Narcosis en el buceo: Efectos, señales de alarma y cómo actuar 

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Post by Honey

mayo 15, 2024

Bucear es una de las actividades más apasionantes que puedes practicar en tu vida. Toda una inyección de adrenalina que te permite descubrir el mundo submarino y la multitud de tesoros y especies fascinantes que lo pueblan. Ahora bien, es importante bucear siempre de forma segura, siguiendo las instrucciones de profesionales certificados, para así evitar cualquier tipo de incidente.  

En el presente artículo os hablamos de la narcosis, un problema que se puede dar en inmersiones profundas y para la que te contamos algunas claves con el fin de evitarla.  

¿Qué es la narcosis por nitrógeno? 

La narcosis por nitrógeno, también conocida como «burbuja de nitrógeno» o «ebriedad de las profundidades», es un fenómeno que afecta a los buceadores cuando se sumergen a ciertas profundidades bajo el agua, generalmente a partir de unos 30 metros o más.  

Esto ocurre debido a la presión aumentada del nitrógeno en el cuerpo a causa de la mayor presión del agua cuando te sumerges a una profundidad considerable.  

Qué-es-la-narcosis-por-nitrógeno

La narcosis por nitrógeno puede causar síntomas similares a los de la embriaguez, como euforia, desinhibición, confusión, desorientación, cambios en la percepción del tiempo y del espacio, y disminución de la coordinación motora. Estos efectos pueden afectar la capacidad del buceador para tomar decisiones rápidas y correctas, lo que potencialmente aumenta el riesgo de accidentes de buceo. 

¿Por qué afecta a los buceadores? 

Os lo explicamos de la forma más sencilla. Cuando un buceador se sumerge, la presión del agua aumenta, lo que comprime los gases inhalados, incluido el nitrógeno, en los pulmones. 

A medida que vas descendiendo, la presión del agua comprime más el nitrógeno en la sangre y los tejidos del cuerpo. Cuando el nitrógeno se va acumulando en el sistema nervioso central, puede interferir con la transmisión normal de señales nerviosas, lo que lleva a los síntomas de la narcosis por nitrógeno. 

Por-qué-afecta-a-los-buceadores

La narcosis por nitrógeno se cree que afecta principalmente a los receptores de neurotransmisores en el cerebro, lo que resulta en una disminución temporal en la función cognitiva y motora.  

Factores que pueden influir 

Son múltiples los factores que pueden desencadenar la aparición de narcosis en el buceo, por lo que es importante prestar atención a cada uno de ellos. De ahí la importancia de bucear siempre con la garantía de una escuela de buceo con experiencia y un equipo de profesionales de alta cualificación.  

  • Tiende a aumentar con la profundidad 
  • Descender demasiado rápido puede aumentar la narcosis debido a la rápida absorción de nitrógeno en el cuerpo. 
  • Cuanto más tiempo pase un buceador a profundidades significativas, mayor será la acumulación de nitrógeno en el cuerpo y, por lo tanto, mayor será el riesgo de narcosis.  
  • La fatiga y el estrés pueden aumentar la susceptibilidad a la narcosis, ya que afectan la capacidad del cuerpo para manejar el estrés fisiológico de la inmersión. 
  • El ejercicio físico intenso antes o durante la inmersión puede aumentar la producción de gases en el cuerpo, lo que puede afectar la narcosis. 
  • El consumo de alcohol o drogas antes de bucear puede aumentar el riesgo de narcosis y reducir la capacidad del buceador para responder de manera adecuada a los síntomas. 
  • La necesidad de realizar paradas de descompresión durante la ascensión puede aumentar la narcosis debido al tiempo adicional pasado a profundidades significativas. 
  • Las aguas más frías pueden aumentar la narcosis debido a la vasoconstricción, que puede aumentar la presión parcial de nitrógeno en el cuerpo. 
  • El buceo a gran altitud puede aumentar la narcosis debido a la reducción de la presión barométrica y la correspondiente disminución de la presión parcial de oxígeno en el aire inspirado. Esto puede hacer que los buceadores sean más susceptibles a la narcosis, incluso a profundidades relativamente poco profundas. 

Síntomas comunes de la narcosis 

Dado que la narcosis afecta al sistema nervioso central, sus síntomas más habituales están relacionados con el correcto funcionamiento de este:  

  • Sensación de bienestar o felicidad sin motivo aparente 
  • Desinhibición 
  • Desorientación 
  • Confusión 
  • Alteraciones en la percepción 
  • Habla lenta o incoherente 
  • Disminución de la coordinación motora 
  • Visión borrosa o dificultad para enfocar. 
  • Sensación de «burbujeo” en la cabeza o el cuerpo. 
  • Apatía 

¿Qué hacer ante señales de narcosis? 

Ante cualquier señal de narcosis durante la inmersión, es fundamental actuar de forma rápida y precisa, confiando en la gestión por parte del instructor a cargo de la inmersión. Los pasos que se deben dar son los siguientes:  

  • Informa a tu compañero de buceo sobre tus síntomas para que estén al tanto de la situación y puedan brindarte apoyo si es necesario. 
  • Si experimentas síntomas graves de narcosis, considera detener la inmersión de inmediato. Asciende lentamente a una profundidad más segura donde los síntomas puedan disminuir. 
  • Respira profundamente y con calma para ayudar a eliminar el exceso de dióxido de carbono y mantener un flujo de oxígeno adecuado al cerebro. 
  • Verifica tu equipo de buceo para asegurarte de que esté funcionando correctamente y que no haya problemas que puedan contribuir a los síntomas de narcosis. 
  • Realiza una parada de seguridad durante la ascensión para permitir que el cuerpo elimine gradualmente el nitrógeno acumulado en los tejidos. 
  • Intenta mantener la calma y concentrarte en tomar decisiones informadas y controladas mientras manejas los síntomas de la narcosis. 
  • Continúa monitoreando tus síntomas y tu bienestar durante la ascensión y después de salir del agua. Si los síntomas persisten o empeoran, busca atención médica de inmediato. 

Consejos de buceadores expertos 

El buceo es una práctica segura siempre y cuando se sigan las recomendaciones básicas. Todo parte de una formación sólida y un conocimiento profundo de tus propios límites. Algunos de los consejos que los buceadores expertos suelen poner en práctica respecto a este tema son:  

  • Planifica tus inmersiones de manera cuidadosa y conservadora. Considera factores como la profundidad, la duración de la inmersión, la corriente y la visibilidad antes de sumergirte. 
  • Limita la profundidad de tus inmersiones para reducir el riesgo de narcosis. Si experimentas síntomas de narcosis, asciende a una profundidad más segura de inmediato. 
Consejos-de-buceadores -expertos
  • Mantén un monitoreo constante de tu propio estado mental y físico durante la inmersión. Presta atención a cualquier cambio en tu nivel de conciencia, percepción o capacidad cognitiva. 
  • Evita la hiperventilación o la respiración rápida y superficial, lo que puede aumentar el riesgo de narcosis. 
  • Comunica tus planes y preocupaciones con tu compañero de buceo antes de la inmersión. Establece un sistema de señales para comunicarte bajo el agua y mantente en contacto visual siempre que sea posible. 
  • Reflexiona sobre tu experiencia después de cada inmersión y evalúa cualquier síntoma de narcosis que hayas experimentado. Aprende de tus experiencias y utiliza esa información para mejorar tus futuras inmersiones. 
  • Si tienes alguna preocupación persistente sobre la narcosis por nitrógeno o necesitas orientación adicional, consulta con un instructor de buceo experimentado o un profesional de la medicina hiperbárica. 

Y tú, ¿has tenido en alguna ocasión un problema de narcosis? Si es así, ¿cómo lo resolviste? En DPM Diving ponemos un énfasis especial en la seguridad de cada inmersión, garantizando a nuestros alumnos, sea cual sea su nivel, una experiencia disfrutable y sin riesgos.  

Honey

Meet the amazing Instructor Honey, originally from Bangkok she moved to the islands to do what she loves most: diving and show you the amazing underwater world of Thailand.

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